En este artículo, explicamos a los recién llegados qué es una NFT y damos una visión general de todo lo que hay que saber sobre los activos digitales.

¿Qué significa NFT?

NFT es la abreviatura de Non-Fungible Token (Token no fungible).

¿Qué es un token?

Un token es la forma digitalizada de un activo. Por lo tanto, la ficha tiene un valor o una función determinada. Al mismo tiempo, los activos reales, como los bienes inmuebles o los derechos musicales, también pueden tokenizarse transfiriendo los derechos y obligaciones asociados al token. Esto significa que la propiedad está digitalizada y, por tanto, es negociable.

Un token puede ser fungible (intercambiable) y no fungible (no intercambiable). Básicamente, “no fungible” en este sentido sólo significa que es un activo digital único que no puede ser intercambiado uno a uno por otro.

La situación es diferente con los bitcoins, por ejemplo: Los bitcoins se pueden intercambiar a voluntad porque siempre tienen el mismo valor. Lo mismo ocurre con el dinero en efectivo: un billete de diez euros tiene el mismo valor que otro billete de diez euros.

Las fichas no fungibles, en cambio, pueden compararse con objetos de arte como los cuadros. Estos tienen un valor individual. Cuando se intercambian entre sí, normalmente no se obtiene el mismo valor que se transmite.

¿Qué aspecto tiene una NFT?

En teoría, cualquier activo puede digitalizarse y convertirse en una NFT: Dibujos, obras de arte digitales, videoclips o incluso posesiones reales. Lo importante es que los NFT contengan información que demuestre su carácter único. De este modo, siempre se puede localizar al propietario correspondiente y hacer valer su derecho.

Ahora, por supuesto, la pregunta es ¿cómo proteger un activo digital? Al fin y al cabo, puedes guardar una copia de cualquier obra de arte digital en tu propio PC con un simple clic derecho del ratón.

¿Cómo se documenta la propiedad?

Aunque el escenario descrito anteriormente es cierto y también es citado a menudo por los críticos de la NFT, el asunto es algo más complejo de lo que se supone en un principio. Al igual que las criptomonedas, las NFT se basan en una cadena de bloques, es decir, una base de datos descentralizada.

En pocas palabras, se trata de bloques de información que se encadenan como los eslabones de una cadena. Cada bloque, a su vez, contiene determinados datos, así como su propio valor hash y el valor hash del bloque anterior. Los datos almacenados en un bloque pueden incluir, por ejemplo, los detalles de las transacciones de criptomonedas o NFT: Vendedor, Comprador y el importe de la transacción.

El valor hash puede considerarse como una huella digital electrónica. Siempre es único y sirve para identificar el bloque correspondiente. Como cada bloque contiene también el valor hash de su predecesor, se crea una cadena (blockchain). Se basa en una red peer-to-peer, es decir, una red de ordenadores con los mismos derechos que tienen todos una copia completa del blockchain. Cuando se crea un nuevo bloque de información, todos los ordenadores de la red reciben esta información, la comparan y confirman la inclusión.

Si alguien intentara incorporar un bloque con información incorrecta a la cadena de bloques, tendría que introducirlo en todas las copias de la misma. Como esto es casi imposible, la cadena de bloques es una forma extremadamente segura de almacenar datos.

¿Qué tiene esto que ver con las NFT?

Dado que los datos son siempre rastreables en una cadena de bloques, la propiedad individual puede documentarse muy bien. En consecuencia, una NFT almacenada en la cadena de bloques no puede ser copiada, al menos no dentro de la cadena de bloques.

Por supuesto, las obras de arte digitales pueden reproducirse infinitamente con cualquier dispositivo técnico, pero esto no las hace inferiores a las obras de arte físicas (falsificaciones, impresiones artísticas, etc.). Y al igual que un cuadro real, obtienen su valor principalmente del hecho de que se lo atribuimos.

La única diferencia es, probablemente, que un cuadro de Picasso o Van Gogh es algo tangible que se puede colgar en casa, mientras que una NFT sólo existe en el mundo virtual. Pero teniendo en cuenta el tiempo que pasamos en mundos digitales como Facebook, Instagram y similares, la idea de las posesiones puramente digitales no debería parecer tan descabellada.

Además, con Cryptokitties o Decentraland, hay mundos virtuales en los que se pueden utilizar las NFT compradas.

El revuelo en torno a las NFT

Las NFT pueden parecer incomprensibles e inútiles para muchos. Al fin y al cabo, no son más que unos cuantos datos dentro de un sistema técnico. El hecho de que los activos digitales sean tan populares en este momento está probablemente relacionado con el bombo que se da a las criptodivisas como el Bitcoin o el Ether.

Además, la pandemia de Corona habrá jugado su papel. Por un lado, están los artistas y músicos cuyas ventas han sufrido fuertes caídas de la noche a la mañana y que han descubierto fuentes de ingresos alternativas con las NFT (véase Grimes y Kings of Leon). Por otro lado, están los compradores que se han retirado cada vez más a los mundos digitales durante los numerosos cierres y cuarentenas.

A ello se suma el temor a una posible desmonetización por el elevado endeudamiento a raíz de la pandemia, que actualmente preocupa a muchas personas. Por lo tanto, las criptomonedas y las NFT pueden entenderse como un medio para mantener los ahorros a salvo de ese escenario. Y luego están los especuladores que esperan que sus NFT suban de valor en el futuro.

Queda por ver si los importes, a veces muy elevados, de algunas NFT están justificados. Para que su valor se mantenga estable o incluso aumente, un número suficiente de personas tiene que creer en ellos.

¿Dónde se pueden comprar los NFT?

Las NFT se ofrecen ahora en muchos sitios de comercio en Internet. Las más conocidas son OpenSea, Rarible y Mintable. Para comprar NFTs, en la mayoría de los casos se necesita una criptomoneda, que a su vez necesita ser almacenada en una cartera digital. Dado que la mayoría de las NFT siguen basándose en la blockchain de Ethereum, se necesita la moneda asociada Ether (ETH) para comprarlas. Puede comprar éter aquí. Por los precios exorbitantes por cada transacción, muchos compradores buscan sus NFT en cadenas de bloques similares a las de Ethereum, pero con costos por transacción mucho mas bajos. Por ejemplo la Blockchain de Solana, EOS, Cardano, Tron etcétera.

Cómo crear y vender una NFT

Si ahora le apetece crear una obra de arte NFT usted mismo, puede hacerlo fácilmente a través de un sitio de comercio como OpenSea o Rarible. En ambos sitios encontrará la función “Crear” en el menú de la parte superior. Todo lo que tienes que hacer aquí es subir un archivo compatible como PNG, GIF, WEBP, MP4 o MP3, que se convertirá automáticamente en un NFT.

Puedes vender tus obras directamente a través de las plataformas. Sin embargo, ten en cuenta que necesitas un monedero digital tanto para subir como para vender.

Críticas a las NFT

No es ningún secreto que los procesos técnicos que hay detrás de una cadena de bloques consumen una cantidad increíble de energía. La Universidad de Cambridge, por ejemplo, calcula que sólo el bitcoin consume más electricidad al año que toda Holanda. Esto se debe a todo el hardware necesario para la red peer-to-peer mencionada anteriormente. Dependiendo del tipo de generación de electricidad, esto, por supuesto, también produce altas emisiones de C02. Los NFT no están exentos de esto.

La artista y tecnóloga británica Memo Akten observó el consumo de electricidad en la creación y venta de NFT durante varios meses. En las aproximadamente 18.000 obras de arte NFT que analizó, el consumo medio de electricidad habría sido de 340 kWh. Esto corresponde a casi el diez por ciento del consumo medio anual de electricidad por hogar en Alemania. Según los archivos, un NFT tendría así una huella de CO2 de 211 kg, tanto como un vuelo de dos horas.

Aunque hay planes para optimizar la blockchain de Ethereum, en la que se basan la mayoría de las NFT, en términos de consumo de energía, hasta ahora cada transacción es un enorme devorador de energía. Por lo tanto, la cuestión de si unos pocos píxeles de colores merecen este esfuerzo está totalmente justificada.